Thema in de kijker: Alcohol drinken verhoogt de kans op kanker

(Wereldkankerdag en Tournée Minérale) Op 1 februari start Tournée Minérale. Stichting tegen Kanker en VAD/De Druglijn sporen Belgen aan een maand lang geen alcohol te drinken. Al meer dan 80000 mensen doen mee! Op 4 februari is het ook Wereldkankerdag. Wat weinig mensen weten, is dat alcohol ook de kans op kanker verhoogt.

‘Tournée Minérale maakt ons bewust van ons gewoontegedrag’

Marijs Geirnaert
Marijs Geirnaert is directeur van de VAD (Vereniging voor Alcohol- en andere Drugproblemen): ‘Alcohol drinken is heel normaal. In 2013 dronk 82% van de Belgen alcohol. Een glas wijn bij het eten, een pint na het sporten, voor velen maakt het deel uit van een (dagelijkse) routine. Toch zijn er heel wat risico’s verbonden aan alcohol, en dat niet alleen voor problematische gebruikers of voor jongeren. Alcohol heeft invloed op bijna alle organen en hangt samen met tweehonderd verschillende aandoeningen. De relatief onschuldige kater is daar één van, maar er zijn ook heel wat ernstigere gezondheidsklachten, zoals black-out, hartklachten, leveraandoeningen en kanker. Vooral dat laatste risico is bij veel drinkers nauwelijks gekend. Daarnaast heeft alcohol ook een negatieve invloed op de kwaliteit van leven: het kan leiden tot slaapproblemen, geheugenproblemen, problemen in relaties en tot verslaving. Redenen genoeg dus om alcohol af en toe eens aan de kant te zetten en bewust te zijn van je gewoontegedrag. Om die reden organiseren we Tournée Minérale: een maand zonder alcohol. Tijdens zo’n periode krijgt het lichaam tijd om te recupereren van je gebruikelijke alcoholconsumptie. Mensen merken in zo’n maand gaandeweg dat ze beter slapen en zich fitter voelen. Ze sparen ook heel wat geld uit en krijgen minder calorieën binnen, je kan dus zelfs gewicht verliezen door even ‘nee’ te zeggen.’

‘Alcohol verhoogt risico op 8 verschillende kankertypes’

Eva De Winter
Eva De Winter is diëtiste met een specialisatie in oncologie en werkt bij de Stichting Tegen Kanker. Ze geeft meer duiding over de link tussen alcohol en het risico op kanker. ‘We organiseren Tournée minérale om mensen bewust te maken van hun alcoholgebruik, en van wat er verandert als je niet drinkt. Voor andere gezondheidsvoordelen, zoals minder kans op kanker, moet je ook op lange termijn verstandig met alcohol omgaan. Alcohol kan het risico op 8 verschillende kankertypes (mond, keel, strottenhoofd, slokdarm, borst (bij vrouwen), dikke darm en endeldarm (bij mannen), lever, maag) doen toenemen! Lang niet iedereen blijkt zich bewust van de nadelen van alcohol. Een enquête van Stichting tegen Kanker toont dat:
  • 33% van de ondervraagde Belgen denkt dat 1 glas wijn per dag het kankerrisico doet dalen;
  • 29% denkt dat alcohol het kankerrisico niet verhoogt;
  • Een kwart van de 55-70 jarigen meer dan 2 alcoholconsumpties per dag drinkt.
En er zijn nog interessante weetjes:
  • Sterke drank is niet schadelijker dan wijn of bier;
  • Het alcoholgebruik van vrouwen steeg de laatste decennia fors, met als gevolg een grote toename van het aantal aan alcohol gerelateerde borstkankers;
  • De combinatie van alcohol en roken doet het kankerrisico exponentieel toenemen;
  • Acetaldehyde, het afbraakproduct van alcohol (ethanol), maakt de huid gevoeliger voor UV-stralen, wat indirect huidkanker in de hand kan werken.

‘Eén maand minder drinken zorgt ervoor dat mensen zich bewuster worden van hun gedrag’

Frieda Matthys
Volgens psychiater Frieda Matthys is het belang van de campagne vooral dat mensen zich bewust worden van hun gedrag, en daardoor ook op lange termijn hun alcoholgebruik aanpassen. ‘Als psychiater krijg ik vooral te maken met mensen die verslaafd zijn aan alcohol. Bij verslaving denken we meteen aan de extreme gevallen, maar er zijn veel mensen die elke dag alcohol drinken en er niet bij stilstaan dat ze hier afhankelijk van zijn. Wanneer ze dan een maand helemaal niet drinken, ondervinden ze dat dit niet zo gemakkelijk is en gaan ze zich vragen stellen over dat gedrag. Ze beseffen dat ze gedrag stellen waar ze eigenlijk niet achter staan. Dat is het belangrijkste effect van Tournée Minérale. In andere landen is bij dergelijke campagnes al gebleken dat mensen na zo’n maand van geheelonthouding ook veel bewuster met hun alcoholgebruik omgaan. Op die manier zal Tournée Minérale dus ook op lange termijn vruchten afwerpen.’

30 januari 2017