Sotsji


De Olympische Winterspelen (OS) vinden dit jaar plaats in Sotsji, in het uiterste zuiden van Rusland, aan de grens met de Georgische regio Abchazië aan de Zwarte Zee. “Hoewel de ligging van de stad het tegendeel doet vermoeden, is het een typische Zuid-Russische stad”, zegt Aleksey Yudin, doctor in de Russische taalkunde en expert in de Slavische etnolinguïstiek. “Met een bevolking van merendeels etnische Russen sluit de stad taalkundig en cultureel perfect aan bij de rest van Rusland. Dit elitaire kuuroord en vakantieplaats voor machtige en bekende Russen wordt ook wel eens de Zuidelijke Hoofdstad genoemd. Als prestigeproject van het Kremlin is de stad goed beveiligd. De grootste dreiging gaat uit van Tsjetsjeense en andere moslimstrijders uit de regio.”

Katlijn Malfliet
“De organisatie van de OS biedt Rusland de mogelijkheid om zijn internationaal imago op te poetsen en te tonen dat de noordelijke Kaukasus niet alleen conflict en geweld genereert”, vult Oost-Europa-specialist Katlijn Malfliet (KU Leuven) aan. “Voor president Poetin is het een manier om zijn leiderschap in de verf te zetten. De kosten voor de Spelen zijn de pan uit gerezen; er zijn geruchten over corruptie en geldmisbruik door de oligarchen, en er zijn klachten over de milieuschade als gevolg van de bouw van het Olympisch dorp. De gastarbeiders uit Centraal-Azië worden op typisch Russische wijze (maar onaanvaardbaar voor Human Rights Watch) in deze bouw aan het werk gesteld. Terwijl wij dit eerder als misbruik van belastinggeld zouden zien, ligt dat anders in de Russische perceptie. Het is immers eigen aan de Russische politiek dat de leider zijn patrimoniale macht tentoon kan spreiden door zoveel staatsgeld in de spelen te investeren. Zolang Poetin als leider wordt aanvaard, moet hij daar ook geen rekenschap voor geven.”

30 januari 2014