3D-printer raakt sneller ingeburgerd dan we denken

Evi Swinnen
“Kunnen wetenschappers straks lichaamsdelen printen?”. Zulke vragen krijgt Evi Swinnen als coördinator van Timelab vaak te horen. “3D-Printing spreekt tot de verbeelding,” zegt ze, “het lijkt science fiction, maar zal sneller ingeburgerd zijn dan je denkt.”
Timelab brengt verschillende achtergronden samen om 3D-toepassingen te onderzoeken. “Wij werken vooral met zelfbouwprinters, die je eigenhandig in elkaar steekt. Daarmee print je dan een eigen ontwerp of je gebruikt een concept van verzamelsites. Omdat de mogelijkheden enorm zijn, populariseert de 3D-printer snel. Je kunt bijvoorbeeld zelf een hulpstuk produceren om je keukenkast of koffiezetapparaat te herstellen. De toepassingen zijn eindeloos en gaan van kleding of electromechanica tot voedsel zoals chocolade. Hierdoor krijgen produceren en consumeren op termijn een hele andere betekenis. Als je de mogelijkheden en kostprijs van productie met een 3D-printer bekijkt, zal het me niet verbazen als de lokale productie terug aan belang wint."
3 mei 2013