De kracht van supergeleiders

Milo
Kunnen supergeleiders een oplossing bieden voor onze energiebehoeftes? “Dat is zeker een denkpiste”, zegt wetenschapper Milorad Milosevic van de Universiteit Antwerpen. “Supergeleiders bestaan al honderd jaar, maar de evolutie zit de jongste jaren in een stroomversnelling. Toen de uitvinder H.K. Onnes een eeuw geleden kwik met vloeibaar helium koelde tot ~-270°C, stelde hij vast dat het alle elektrische weerstand verloor. Supergeleiding zorgt er dus voor dat, ook al neemt men de elektrische bron weg, de stroom in een gesloten kring toch aanwezig blijft, uiteraard onder de juiste omstandigheden. Aanvankelijk lukte dat enkel bij extreem koude temperaturen, maar sinds 1985 kan het al bij ~-130°C dankzij de nieuwe materialen en het relatief goedkope vloeibaar nitrogeen. Door de ontdekking van nieuwe supergeleiders en de nieuwe mogelijkheden die ontstaan door hun hybridisatie en nanostructurering, zal dat waarschijnlijk in de toekomst ook lukken bij omstandigheden geschikt voor meerdere toepassingen. De ‘zwevende’ MagLev-treinen in Shanghai en Tokio, die snelheden halen tot 580 km/uur, zijn daar mooie voorbeelden van. Maar weldra spreken we ook over futuristische kwantumcomputers met enorme opslagcapaciteiten (Qbits), elektromotoren, elektromagneten en compressoren die de huidige versies ver overtreffen. En dat zal zeker gevolgen hebben voor ons leefmilieu.”
12 januari 2011