Kunnen ouders de Sint gebruiken als opvoedingshulpmiddel?

“De Sint heeft altijd een opvoedkundige betekenis gehad in de maatschappij,” zegt Josephine Hoegaerts van de KU Leuven. In haar doctoraatstudie over de geschiedenis van de rol van mannelijkheid toonde Hoegaerts aan dat die rol wel evolueert. “Eind 19e eeuw gebruikten het nationalisme en Christendom de Sint. Hij was een autoritair figuur die symbool stond voor de liefde in het burgerlijke gezin. Op een katholieke manier stond hij voor Caritas, want onder zijn mom konden burgerlijke mannen schenken op een onzichtbare manier. Nu het gezinsleven en de kerkelijke authoriteit veranderd zijn, valt dat christelijke aspect weg. Maar nog steeds staat hij symbool voor de liefde in het gezin.” Dat ouders af en toe de Sint mogen gebruiken, vindt ook Ellen Rutgeerts, hoofdredacteur van KIDDO. “Eigenlijk hoort dat bij het afbakenen van de grenzen – essentieel in het opvoedingsproces - en alle ouders gebruiken daarvoor wel eens een dreigement. Als er met het kind geen negatieve dynamiek ontstaat, en als het met mate wordt gebruikt in het opvoedkundig proces, kan dat best.”
30 november 2012